La préhistoire en Lorraine
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Brèche d'impact polygénique de Rochechouart (Haute-Vienne)

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Brèche d'impact polygénique de Rochechouart (Haute-Vienne)

Message  Sapiens88 le Sam 22 Déc 2012 - 23:46

On s'en doutait, la fin du monde n'a pas eu lieu, mais...

Je possède dans ma collection pétrographique quelques échantillons de météorites ainsi que cette roche (sciée) dont je poste la photo : il s'agit d'un fragment de brèche d'impact, ou impactite, provenant du cratère météoritique (astroblème) de Rochechouart-Chassenon, dans le Limousin. Datée de la transition Trias / Jurassique, elle s'est formée à la suite de la chute d'une météorite de 1,5 km de diamètre, il y a environ 200 millions d'années.
Cette brèche est dite polygénique. Elle résulte de la retombée de morceaux de roches et de poussières issus de l'éclatement du substrat. Elle est constituée notamment de fragments anguleux de roches cristallophylliennes et cristallines (d'où le qualificatif de polygénique), arrachés au socle local, et d'une matrice sans verre qui cimente les fragments ou clastes.
Le cratère d'impact de Rochechouart-Chassenon a un diamètre d'environ 20 km mais l'érosion a considérablement modifié la dépression au fil des millions d'années. C'est en étudiant les différentes brèches - car il en existe plusieurs types - que les scientifiques ont pu déterminer l'origine du phénomène et reconstituer la violence du choc. L'énergie colossale développée lors de l'impact fait que la météorite s'est sublimée (on en a retrouvé aucun débris). L'astéroïde a percuté la Terre à une vitesse de l'ordre de 20 km/s ; sa masse était alors de 6 milliards de tonnes. On estime que l'explosion a vaporisé 13 km3 de roches et en a fondu 66 km3. Les matériaux brisés par le choc ont été dispersés autour du point de chute (éjectats), couvrant une surface approximative de 300 km2, et parfois projetés à plus de 400 km de là.
Si le risque de collision avec un gros astéroïde est faible, la menace demeure bien réelle : l'existence humaine s'éteindra-t-elle de la même façon que celle des dinosaures il y a 65 millions d'années ?
Pour mémoire, le cratère de la météorite tueuse des dinosaures (et de la plupart des autres espèces de la fin du Crétacé, dont les fameuses ammonites) a été localisé au nord de la péninsule du Yucatan, à Chicxulub (Mexique) : son diamètre est d'environ 180 km et celui du caillou extraterrestre estimé à 10 km ; quant à l'énergie dégagée, elle dut être 10 millions de fois celle de la plus puissante bombe H...

[Les données chiffrées proviennent de : Alain Carion, "Les météorites et leurs impacts", Editions Armand Colin, Paris, 1993].



Brèche d'impact polygénique à matrice clastique sans verre, type Rochechouart (dim. : 22 x 9 x 5 cm).



Détail de l'échantillon précédent.
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Sapiens88

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Re: Brèche d'impact polygénique de Rochechouart (Haute-Vienne)

Message  iron le Dim 23 Déc 2012 - 0:05

De toute manière l'homme disparaîtra aussi vite qu'il est arrivé .et la planète reprendra ses droits .... Razz
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Re: Brèche d'impact polygénique de Rochechouart (Haute-Vienne)

Message  Admin le Dim 23 Déc 2012 - 8:08

eh bé ! Sacrés cratères ! Merci sapiens et bonnes fêtes de fin d'année Laughing

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Re: Brèche d'impact polygénique de Rochechouart (Haute-Vienne)

Message  Sapiens88 le Dim 23 Déc 2012 - 9:09

Merci à vous.
J'ai oublié de le souligner, mais vous l'avez sûrement remarqué, le nom même de la localité de Rochechouart est curieusement évocateur, et cette coïncidence demeure inexpliquée, ainsi que l'écrivait Eugène Raguin dans un article datant de 1983 :
"...Bien entendu nous ne voyons pas d'explication pour la coïncidence du nom de Rochechouart (choir = tomber) et le phénomène de la chute d'une météorite géante, apparemment unique en France" (Eugène Raguin, Réflexions et souvenirs sur l'évolution des idées en géologie dans les soixante années du milieu du siècle (1920-1980). Travaux du Comité français d'histoire de la géologie, 2ème sér., t. 1, 1983, n° 7, pp. 49-70).

Joyeuses fêtes à toi Hervé, et à tous les membres du forum. Wink




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